收购GetSmarter 是否真的聪明?
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在线项目管理公司 2U 收购了“GetSmarter”,作为其在全球努力拓展新课程模式的手段,但分析师的意见却分为两派:公司的钱是否值得?

2U 公司上周表示,它正在以1.03亿美元的价格(加上2000万美元的激励)收购GetSmarter这家起步阶段的在线教育公司。GetSmarter在开普敦成立,但在伦敦也有一个办事处,它将作为一个独立运作的全资子公司。

此次收购将使2U直接进入目前尚未运营的几个市场。自成立以来, 2U 将自身定位为一个选择性在线项目管理(OPM)公司。尽管OPM市场上的其他公司都是与整个机构签订合同,并帮助他们推出一系列项目,但 2U 却选择了独立的研究生项目。其内部预测表明,在线提供这些课程将会取得成功。上个月,2U 推出并宣布了18个大学中的41个这样的项目。

GetSmarter不提供学位,但提供8—16周的课程并颁发证书。课程通常是针对上班族,成本约2000美元。GetSmarter有几个美国的伙伴机构,包括哈佛大学和芝加哥大学,其余的都位于南非和英国。

2U的首席运营官苏珊·盖茨在接受采访时表示,此次收购表明了,2U 公司开始与机构合作在线教育产品之外的研究生课程。

“我们相信我们所支持的学位课程对学生生活的重大影响,”盖茨说。“当我们开始考虑满足我们的大学合作伙伴的需求时,即为学习者提供不同类型的学习体验,这样的延伸就是自然而然的了。”

在过去几年里,Coursera和edX等大型开放式在线课程平台也提出了同样的观点。然而,在他们的案例中,这些公司利用以下论据来解释他们为什么要扩大到“信用度”项目市场。例如Coursera 3月份说,它希望到2019年底提供15到20个学位项目。同时 edX 也稳步扩大其微硕士产品线项目。这两个项目都让学员有机会参加一些课程,并获得证书,或者在一定程度上完成学业。

除了GetSmarter的证书市场,2U 也看到该公司可以使其在国际上迈出第一步的契机,Cates说。自2008年推出以来,GetSmarter 为150个国家的50000多名学生输送了课程,她说。“全球业务方面非常吸引我们,我们认为这是非常核心的国际战略。…我希望在某个时候我们会提供国际研究生课程。”

然而,咨询公司Eduventures的首席分析师Howard Lurie对这笔收购表示怀疑。GetSmarter夸口说它使学习者获得个性化的教师支持,并表示这样的方法已导致课程的平均完成率达到88%。但Lurie在一次采访中说,该方法可能也会被证明是昂贵的,因为增加学习者意味着增加教练。

清华大学在线办编译,来源:https://www.insidehighered.com/news/2017/05/08/2u-acquires-its-way-certificate-international-markets)

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