微龄国际儿童线上语言学院:笑迎中国市场竞争,自信源哪端?
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如今在线教育企业良莠不齐,大量语言教学平台鱼龙混杂,让人不知如何选择。刚刚进入我国市场的新加坡教育品牌微龄(VivaLing)却自称“国际儿童线上语言学院”。如此卓尔不群的目标与定位,背后有着怎样的战略与自信?中教全媒体主编夏巍峰对话微龄CEO、联合创始人Mr. Golstein,交流微龄的成功经验以及未来的发展方向。

对话嘉宾:微龄CEO、联合创始人 Mr. Golstein(法)

对话人:中教全媒体主编 夏巍峰

现场对话视频 | 中教全媒体出品

如今在线教育企业良莠不齐,大量语言教学平台鱼龙混杂,让人不知如何选择。刚刚进入我国市场的新加坡教育品牌微龄(VivaLing)却自称“国际儿童线上语言学院”。如此卓尔不群的目标与定位,背后有着怎样的战略与自信?

微龄联合创始人兼CEO Mr. Golstein率领一支来自法、中、美和英等国的国际化管理团队,目前已进入全球32个国家市场,为3-15岁儿童进行英、中、西、法四种语言的一对一视频授课,客户满意率高达96%。截至2016年,该公司已获融资超过150万美元。

多元的专业母语教师团队、个性化教学、教育科学技术研究和国际化视野是微龄取得骄人业绩的重要法宝。

如今进入中国市场,面对众多竞争对手,Mr. Golstein直言“喜欢良性竞争”,但同时也期待更多志同道合的投资者。

近日,中教全媒体主编夏巍峰对话微龄CEO、联合创始人Mr. Golstein,交流微龄的成功经验以及未来的发展方向。

不一般的儿童线上“语言学院”

夏巍峰:您创办微龄的初衷是什么?

Mr.Golstein:我的一生就是和各种语言无尽的爱情故事。法语是我的母语,早年随父母到英国美国学会了英语。掌握英语后,在上学期间就集中精力学习俄语、拉丁语、希伯来语和德语。学的越多,就越想掌握更多其他语言。同时,也发现掌握新的语法结构、新单词变得越来越简单。比较不同语言,发现相互间的差异,不禁感叹人类是如此聪慧,能用如此多的方式阐述概念、传达思想。早期到土耳其工作,立马就爱上了那里的语言。但当时没有可以供法国人使用的土耳其语法书,我就编写并出版了一本。等到三十五六岁去了印度,那个年纪学印地语就不那么容易了,就像现在学汉语一样。

由此可以看出,只有孩子才能真正学会语言。这点在我两个孩子身上再次得到印证。他们在法英两种语言环境中长大,学了印地语,目前在学汉语。

为广大儿童提供有效、便捷、经济的语言学习途径,影响并改变他们的未来,这就是我创办微龄的初衷。

夏巍峰:微龄有哪些核心办学理念?

Mr. Golstein:微龄的第一个理念是,正确进行语言教学,必须对老师学生都有深刻了解。我们的团队里有来自中国并接受大量中西双方教育的联合创始人王子涵女士和来自美国的学习主管Abbie,而我自己是法国人。我们分别代表了东西不同文化,可以招来各国教师并理解他们;同时,我们也能很好地服务理解我们的各国学生。这种自上而下的多样性和多元文化身份是一笔独特的财富,我们十分珍视。

我们的第二个理念是,如今的语言教学不能和50年前,10年前,哪怕是5年前一样比较,因为那时人们的思维和今天差异较大,远没有现在这么开放。语言教学其实是两分艺术加八分科学。从最早期开始我们就十分重视语言教学的科学支持,我们跟全球多所名校展开合作,依据最新的神经语言学研究成果不断研发新的教学方法。如今,我们已经推出了独特的微龄科学语言教育体系ViLLA ©(VivaLingLanguage Learning Approach)。这种模式适用于各种儿童语言教学,因此我们可以轻松增加不同语言的教学服务。来自世界各地的老师也纷纷寻求学习我们的ViLLA © 教学法。

微龄从一开始就认为中国市场至关重要,随着时间推移,认为它越发具有战略性意义。因此,我们决定将主要研发中心设在上海,大部分重要的团队成员包括CTO和他带领的技术团队都在上海。我自己也有将近一半时间是在上海。

微龄CEO Mr. Golstein 和联合创始人王子涵女士

夏巍峰:您觉得微龄的核心优势是什么?

Mr.Golstein: 微龄主要有以下几个优势。目前我们公司在行业中的核心优势是拥有对的教师,并且能够管理、培训并留住他们。我们是一家国际化企业,不仅对业务市场有深入了解,对每个国家、它的文化以及教学方法也都有很好的认识。所以,我们能在各个市场招到优秀教师也能吸引到很多学生。这种优势很少见的,它来源于我们的国际化身份和多元文化特点。

我们的另一大优势是个性化教学。每个个体都不一样,通过标准方法呈现的极度标准化的内容,对有些人来说可以接受,有些人却觉得进度太慢,而有些人又跟不上。如果一对一教学也是按标准化步骤来进行,根本算不上什么优势,真正有意思的部分是对每个孩子进行个性化教学。当然,语言教学的某些方面必须设立一个系统性的标准,比如,教学目标和整体进度需要有标准化的考量,对此我们一点不含糊。但如何实现这些标准化目标,我们采取的则是个性化教学方法,以更好满足每个学生的需要。这是我们所独有的。之所以能做到这一点,得益于我们的优秀教师团队。所以,我们是通过个性化教学来最高效地实现标准化目标,这是我们的一个十分独特之处。

微龄一对一个性化儿童语言教学

我们的第三个优势源于对语言教育科学技术的长期研究。微龄已和新加坡、法国、美国的多所世界级名校建立合作关系,目前还在进一步拓展中。关于在线教学有一个很大误解,那就是设立在线语言课堂很简单,随便找几个母语者就可以开课。但不是每个母语者都能当老师。教学不仅是艺术,更多是科学。了解语言习得的几大动力,在多大程度上去激发这些动力,如何进行个性化教学,这些都是神经语言学的知识。我们公司在这个领域已经做了广泛的研究,因而能够培训我们的老师去科学地教学。

最后,我们是一家国际化公司,已经进入众多市场,这要感谢我们的每个学生。我们在中国碰到不少学生,他们一开始来学英语,过一段时间后发现课程很有趣,便问“我们能不能在微龄再学法语?还能不能学西班牙语?”对此,我们的回答是肯定的,并且是同样的方法,同等的质量。我们提供的是一站式教学服务,学员根本不需去其他地方。海外的顾客也是如此,他们最初学英语、西语或法语,后来会要求学中文。我们不仅在海外华人中教汉语,也教授大量想要学习中文的外国孩子们。我们为在全球儿童中传播汉语而感到十分自豪。

夏巍峰:微龄在全球这么多国家有业务,您认为不同地区,特别是欧亚地区的学生及家长在教育方面最大的差异是什么?您又是如何面对并应对这些差异?

Mr. Golstein: 目前,微龄有着来自世界32个国家的小学员,这为我们思考地区教育差异提供了一个独特视角。

西方和亚洲市场差异很大。在西方国家,父母大多希望我们的教学尽量跟学校课程进行区分,他们根本不需参考学校的内容和要求,例如不需要应付学校评分测验、不要求使用指定材料等,学生可以完全没有压力地同老师进行语言学习和交流。我们的老师能够更好地坚持对每个孩子进行完全个性化的教学,运用适合他们的学习特点和内容,让他们蓬勃、自如发展,以长期进步为主要目标。

而大多数亚洲父母却要求结构化的“严肃”教学。他们既关注长期也关注短期目标,始终想着学校的激烈竞争、想着让孩子考高分。他们多数认为结构化课程和标准化材料才最能帮助孩子直击目标、少走弯路。

但无论亚洲儿童还是西方儿童,他们都是人,大脑接收信息的方式是一样的,神经语言学同等适用于每个群体。总而言之,正如ViLLA ©教学法总结的那样,儿童语言学习需要大量的语言活动、学习动力、投入、互动和强化。不管学习何种语言,这些驱动力都是完全一样的。

因此,我们认为,尽管人类文化和教学习惯多种多样,大脑科学却大致相同。这种关于科学相似性和文化差异性的独特认识让我们能够进入对的市场,并实施正确的方案。例如,在中国我们按预设的教学目标安排课程,进行阶段测试,并按计划密切跟进孩子的学习进展。同时,我们也要求老师进行个性化教学,在确保教学成果的同时最大程度激发孩子兴趣让他们投入其中。我们称之为“标准化目标的个性化教学”。可以自信地说,我们是中国市场上唯一可以做到这一点的语言课堂。其他公司都要求老师绝对不能偏离标准课程,至多在此基础上增加一点所谓的“兴趣课”。而我们是将个性化嵌入到教学之中,绝不仅仅当成是可有可无的附加。

进军中国,期待志同道合投资者

夏巍峰:您近来在中国进行了很多交流,对中国的教育市场有何看法?

Mr.Golstein: 中国是,或者即将成为,世界上最先进的教育市场。它最棒的一点是市场规模巨大,能推动大量的创新和尝试。另外,中国的家长和孩子都十分愿意在教育方面做到尽善尽美,愿意为了未来而竭尽全力。基于这两点,这是一个很有意思的教育市场。

夏巍峰:中国的教育市场虽然广阔,但在线语言教育企业很多,竞争十分激烈。对此,您不有所担心吗?

Mr. Golstein:良性竞争十分难得,我们喜欢良性竞争。拥有良性竞争对手,能够推动行业进步,让市场上的学习者得到好的服务。只要他们树立良好的行业形象,我们十分欢迎。中国教育市场的潜力可能是现今所有企业服务总和的1000倍。所以,好的企业都会有巨大的发展空间。

我们惧怕的是不良竞争者。他们无法提供良好的服务,会损害整个行业的形象,吓跑潜在客户。有了良性竞争者,我们能打造一个良好的行业。一般来说,良性竞争者能提供优质服务,保证有效的教学。孩子是否能切实学到知识?如果做不到这一点,对整个行业都有害;如果能做到,就能促进行业的健康发展。有了竞争者,你就会脚踏实地。他们会激励你进行更多创新,在教学和价钱方面都做到最好。拥有这样的行业环境,远远好过独自发展。

夏巍峰:微龄目前已经得到了一些资本的关注。能否谈谈,这些投资人为何会投资你们公司?

Mr.Golstein: 如果我是投资者,我会考虑两点:首先,这个公司在当下市场环境中有什么优势;第二,这个团队对于未来发展有何打算、具备什么能力。

在我们这个行业中,毫无疑问,最大的财富是老师和师资质量。微龄在拥有非凡师资方面独具优势。我们知道如何管理这些老师,我们喜爱他们,他们也热爱微龄,最终他们会给顾客创造巨大价值。

至于未来,市场中将有极大变革。我们了解未来行业动态,会努力推动行业方展,研发更多科技,实现更个性化的儿童教学,并应用人工智能技术。目前我们已在筹划人工智能应用,我们也有团队能够实施这项计划。

夏巍峰:进行投资合作时,您有什么样的考虑?或者说您对投资人有什么期待?

Mr.Golstein: 除了关注经济方面的回报,我希望他们能够为改变儿童的未来而感到自豪。如果加入我们,希望他们能和我们一起实现这个目标。这对我们来说很重要。

其他一些能帮助我们实现目标的方面,比如,拥有大量中国学校渠道的资源以及对中国教育行业深入透彻的认识,我们非常欣赏和欢迎。

未来:多方发展,品质如一

夏巍峰:微龄已与不少中国学校展开了师资方面的合作,将来是否考虑独立开办线下实体学校?

Mr. Golstein: 我们在中国进行学校项目已有将近一年。凭借在英语、法语教学方面的专业和高效,获得了各个学校极大的满意。但我们没有打算开办自己的线下课程来跟这些学校竞争。相反,我们愿意和志同道合的院校合作。他们自己来做这些几乎不可能,既要有来自各国的教师,还需要科学的教学方法作支撑。而这两点我们都具备,同时我们还有着无与伦比的在线教育、一对一、一对多教学经验。

几十年前,外包概念最初在IT行业出现,如今人人都习以为常。同样,随着越来越多的学校寻求我们的语言教学外包服务,这个趋势也会在教育行业越来越普遍。不光是在中国,在亚洲其他国家、欧美、拉美地区也都如此,从儿童早期教育到高等教育,无所不包。目前,我们已在世界各地的各个教育阶段都有客户。

夏巍峰:目前微龄主要针对3到15岁孩子,未来是否考虑更小孩子的语言教育市场?

Mr. Golstein: 科学表明,在语言习得中,低龄的一个直接作用是让你获得最接近母语者的外语水平。也就是说,越早开始学习外语,说得越好。

针对3岁以下婴幼儿语言教学,我们已同一所知名大学合作研究一年多,并开展了多项现场试验。很快就将宣布这项极具创新性的重要成果。

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