总裁对话|青颖飞帆CEO宋凡:探索每一项新技术运用于教育的可能
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八年前,青颖飞帆以后来者之姿强势进入成教领域,八年后的今天,青颖飞帆依托青书学堂服务高校三百多所,学生四百多万,是成教领域入驻高校最多的服务品牌,正在成为成教领域的新掌舵人。

全媒体专访视频

文/辛昀瑾 中教全媒体

一直以来,教育技术都是青颖飞帆的王牌,八年发展,未见疲态,其保持技术领先的秘诀是什么?除此之外,面对多玩家入局,日渐诡谲的成教市场,青颖飞帆又将如何发力,寻求新的增长点?带着疑问,中教全媒体主编夏巍峰走访了位于南京的青颖飞帆总部,与青颖飞帆CEO宋凡进行了对话。

青颖飞帆CEO宋凡(左) 中教全媒体主编夏巍峰(右)

业务做减法,做自己擅长的才能做得更好

夏巍峰:自2011年成立以来,青颖飞帆已走过了近八年的发展历程,这八年间,公司有哪些坚持又有哪些调整?

宋凡:青颖飞帆成立之初的定位便是家技术型公司,我们擅长的是软件开发及互联网技术的相关运用,这么多年,我们一直坚持只做自己擅长的事。目前有三百多所高校使用青颖飞帆的产品与服务做他们的在线教育,在发展的过程中就有教育企业找到我们,想和我们一起合作开展招生业务。众所周知,在教育领域,招生业务是最赚钱的,利润大概占到整个产业链的70%-80%,但最终我们还是拒绝了,我们始终将自己定位在技术型公司,坚持用技术赋能教育。

当然,经过这么多年的发展,青颖飞帆也有一些转变与成长。一开始,我们做平台的开发与维护,通过我们的平台让更多的人享有更便捷、更舒适的学习体验是我们的目标,但随着规模越来越大,我们发现光做好技术是不够的,教育平台的特殊属性也要求我们去了解什么是教育。于是我们专门成立了自己的教研团队,开发自己的教学内容,包括我们现在招产品经理也会招有教育学背景的研究生来做,这些都是我们后来有所转变的地方。在我看来,这些转变也是成长,通过教学团队的搭建与扩张,青颖飞帆拥有了自己去生产内容的能力,同时,对教育的理解也帮助我们将平台与服务做的更好。

夏巍峰:青颖飞帆是一家教育科技公司,是如何做到技术创新的同时保持课程质量业内领先的?

宋凡:找准定位,精准发力很重要。据我所知,业内一些企业会打包很多事情来做,既做软件开发,又做教学和招生,同时还在接外包,这么一来精力就分散了,很难将每一件事情都做好。相对来说,青颖飞帆选择做的事情比较少,之前一直专注于技术研发,现在开始在教育内容方面有所投入,同时做好两三件事还是不难的。更何况,平台与内容本身就是相辅相成,相互成就的两部分。目前来说,技术是我们的优势,但我相信随着时间的推移,青颖飞帆的内容版块也将成为一大优势。

夏巍峰:传统观念会认为生产教学内容是高校的事,青颖飞帆为什么加大内容的开发与建设?

宋凡:首先,我们意识到当今社会对工作者的需要正在从劳动密集型向技能型转变,这催生了大量工作者对工作技能提升的需求,并且,我们预测未来几年关于工作技能提升课程的需求都将持续旺盛。就青颖飞帆而言,目前我们平台上大概有四百多万学生,而就提供给这些学生的课程资源来看,非学历培训的内容丰富度是远低于学历教育的,这构成我们去生产教学内容的直接动力。另外,与过去不同的是,现在整个社会处于加速发展的阶段,技术迭代如此之快,每天有很多岗位在消失,同时也有更多岗位被创造出来。我们需要比我们的学生走在更前面,洞察到最新的职场变化,并同步更新我们的课程资源,教会我们的学生。同时,有市场就有竞争,当几家或十几家都开始做教学内容的时候,竞争也倒逼我们去做一些创新与优化,所以我们不停地做课,不断地提升。

探索每一项新技术运用于教育的可能

夏巍峰:大数据、VR/AR、人工智能等技术在教育领域的作用是不是越来越重要?

宋凡:是的,尽管大数据、VR/AR、人工智能等技术在教育领域的运用还不太成熟,但它们确实变得越来越重要。一方面,这些创新技术底层依赖的都是基于庞大数据的统计学原理,数据的累积只会越来越多,那么它们发挥作用的空间便会越来越大;另一方面,随着对人工智能、大数据等技术的实践越来越多,这类技术开发的门槛便会越来越低,这将进一步加速新技术在教学领域的运用。

夏巍峰:青颖飞帆在技术运用上是否处于领先?

宋凡:青颖飞帆应该做的还行吧?(笑),其实我们没有特别和同行去做过对比。我们属于在黑暗中疯狂奔跑的选手,不在乎别人跑了多少米,反正卯足劲往前跑就对了,我们喜欢与自己赛跑,跟自己较量。为了实现更好的功能,打造更好的在线学习平台,公司一大半员工都是程序员,我们每年最多的预算与精力投入也都是在技术研发上,相信我们的投入一定有所回报。

夏巍峰:在您看来,教育技术运用于教育的终极目标是什么?

宋凡:我很难代表整个教育行业去给出答案,但就我个人的一些体会而言,未来社会,人们会越来越关注学习的重要性并切实感到由于学习差距而带来的一些影响。举个很简单的例子,我们父亲那一辈,大学毕业之后就算不再学习任何知识,一辈子也基本够用了。但当代社会结构发生很大变化,各产业都在快速升级阶段,我们这一代人在离开校园之后仍需不断学习,甚至在进入职场后,在不同的阶段也需要通过不断学习来赢得更好的工作机会。教育技术运用于教育的目标之一可能就是让学生随时有融入这个日新月异的社会的能力,实现个人价值。

夏巍峰:青颖飞帆致力于将在线教育变的更便宜、更便利、更高质量,具体而言,青颖飞帆是怎么做的?

宋凡:通过对技术的开发与运用,将更多的技术纳入到我们的产品与服务体系中,就能达成更便宜、更便利、更高质量的目的。比如最开始各院校的定制化系统,无论从内容质量还是使用便利度上来看都是相对落后的,但通过技术手段将其平台化、SAAS化,放上云端之后,这就变成了一个云计算的产物,很好地促成了更便宜、更便利、更高质量的在线教育;再比如,过去要将几百万份的试卷录入系统,仅靠人力是难以做到的,但现在借助AI识别技术之后,工作效率可以达到十倍、百倍的提高。青颖飞帆一直在思考、探索以及落实每一项新技术运用于教育的可能。

服务做加法,想客户所想赢信赖

夏巍峰:您认为青颖飞帆给高校和学生带来的最大价值是什么?

宋凡:对高校而言,青颖飞帆让它们意识到原来高校也可以做在线教育,并且可以做的很好。在青书学堂推出之前,除了网院,很多高校是没有在做在线教育的。网院每年做在线教育的投入也很高,要建机房,要维护等等,入驻青书学堂之后,高校的投入成本得到了有效压缩,青颖飞帆提供的一系列配套服务也让高校在使用过程中很省心。对学生而言,青颖飞帆提高了学习的便利性,在此之前他们只能通过函授来获取学历。

夏巍峰:随着服务的高校越来越多,和高校之间的关系有否有变化?

宋凡:青书学堂合作高校三百多所,是目前成教领域拥有最多高校入驻的在线学习平台。随着服务的高校越来越多,我们对高校痛点问题掌握的越来越多,与之相应的,我们提供的服务也越来越多。一开始我们只是提供一个平台,一项功能,现在是保姆式地将高校各类需求都打包做了。针对所有高校的考试,不管线上考还是线下考,我们把课件、题库、试卷问题都解决了。除此之外,我们还承担了一系列的教学服务,包括学生答疑、列教学计划、制作教学报表等。在这个过程中,确实感觉到和高校的距离更近了,彼此配合的默契度越来越高,高校对我们的依赖度也比以前更强了。

夏巍峰:青颖飞帆在拓展一些资格证书培训的服务,是出于怎样的考虑?

宋凡:我们还没有开始大范围的推广,但我们看到除了高校之外,目前已有几百所社会机构上线青书学堂来做它们的在线教育,包括消防类的、教师资格证、建造师等多种类型。我们做教师资格证培训这件事就是想看看如何将一个在线教育品类做好,一旦模式走通,我们将会把相应的教学方法、操作方法都工具化,吸引更多的机构或个人来到青书学堂做在线教育或者享有优质的在线教育。我们平台聚集着四百多万学生,如果我们能够提供更多的教学资源来丰富他们的学习内容,这本身就是一件极具价值的事情。

夏巍峰:越来越多的高校开始关注非学历教育,青颖飞帆在非学历教育领域能为高校提供哪些助力?

宋凡:现代社会,技能型的工作越来越多,整个社会对教育的依赖程度越来越高。高级别的市场,小规模面授这种,青书学堂很难介入,但凡是大规模的、具有普惠性质、提高知识性岗位的某些技能的市场,青书学堂的优势便显现出来了。依托青书学堂,我们能够帮助高校在建设经费、教学效率及教学质量上做到最大程度的优化。

规模效应和数据基础是青书的常胜法门

夏巍峰:您如何看待个性化和标准化?

宋凡:我一直认为当标准化足够通用化,功能足够齐全,优势足够明显时,将不再存在追求个性化的问题。事实也证明,随着技术的发展,平台功能的日益趋于完善,这两年要求个性化的声音已经比从前少很多了。

夏巍峰:成教领域竞争越发激烈,青颖飞帆如何突出优势,迎接挑战?

宋凡:后期竞争将越来越依赖于规模效应和数据基础,恰巧这两者都是青颖飞帆所具备的。青书学堂现拥有四百多万学生,当我们想实现一个什么功能时,人均一元,我们就有四百万的资金去启动这件事情,但对后来者而言,没有用户基础,介入成本就会很高。同时,青书学堂有多年的用户数据沉淀,数据的积累是下一步发展的基础,所以我们会尽可能去开发复杂度更高、功能性更强、对数据依赖度更高的服务来制造竞争壁垒。

夏巍峰:面向未来,青颖飞帆有哪些展望?

宋凡:业务层面上,我们希望不止高校,更多的教育机构也能入驻到青书学堂上来做在线教育。同样地,包括但不限于高校大学生,我们希望能为更多的有受教育需求的成年人提供服务;随着青书学堂上承载的用户规模越来越大,用户活跃度较高,平台每天的TPS十分庞大,给系统运行带来压力。基于此,技术层面上,主要是解决大规模流量冲击下系统的稳定性问题,这也将为之后用户的规模式增长打下基础;内容生产上,我们希望能加快对新技术、新功能的研发与调试,优化完善平台功能,帮助我们的客户生产出更丰富、更优质的教学内容。

青颖飞帆CEO宋凡

采访手记

对话宋凡,从技术运用到公司运营,他都侃侃而谈。技术是他的专业,自不需多言,意外的是聊起运营,他也有一套“科学加减法”。技术出身的宋凡说起话来克制、冷静、有条理,采访中闪现的兼具人文与科学的教育理念,让人隐隐觉得对面坐着位文艺青年。

一打听,果不其然。

据称,有一次青颖飞帆“宣传大使”陈文鑫为宣讲会准备PPT,正为首页的一句slogan发愁时,宋凡随口抛出了一句艾默生的名言——“每一本被焚毁的书,都照亮了这个世界。”陈文鑫立刻拍手叫好,喜欢的不得了。这句话后来被官网摘录,青颖飞帆取用了名言的第二层意思,代表他们对教育信息化的执着与孜孜以求。

初见宋凡,觉得他与那句“好的产品经理得是文艺青年”十分相称。

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