​全媒体专访 | 网梯副总经理金庆文:构建在线教育完整技术生态体系 让用户“做减法”
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全媒体视角

金庆文:在网梯的技术解决方案里,一直把完整性和全面性放在第一位,公司在不管哪个技术环节上,都有自主知识产权的解决方案。

网梯副总经理金庆文

技术究竟能给教育带来哪些变化,是在线教育多年来一直在探讨和尝试的问题,也是网梯20年来一直在实践和探索的事业和方向。

网梯公司成立于2000年,是专业在线教育技术服务与综合解决方案的提供商。经过20的发展,现已经拥有数百家用户、多项核心技术、24项国家发明专利、105项软件著作权、覆盖1531万终端学员的国内互联网+教育领域的知名企业。截止2020年8月,网梯云服务平台在线学习时长总计超过2.7亿(仅统计云服务客户)。

网梯成立20年之际,中教全媒体对北京网梯科技发展有限公司作了系列专访,以对网梯做更全面的阅读和了解。网梯的技术服务方案有什么特色?在“互联网+出版”方面取得了哪些成果?又为院校的在线培训提供了怎样的技术支持和服务?带着问题,中教全媒体采访了网梯副总经理金庆文。

构建内部完整技术闭环

中教全媒体:网梯在技术上的优势是什么?

金庆文:网梯最大的优势不在于某项突出的技术,而在于全面。网梯在线教育行业相关所有技术完整的生态体系,这个生态体系非常不可思议的都掌握在网梯自己手里。行业内很多公司采用集成或依托第三方合作的方式解决关键的技术环节,比如直播、流量、点播、考试等,这显然是依托社会分工更效率的方法。但网梯在内部构建了完整的技术闭环,闭环包含了一系列的学习平台、学习技术相关的组件,比如直播、考试、点播可用到的cdn技术,并有自己的大数据中心、人工智能研究院。

中教全媒体:网梯为什么要自己构建技术闭环?

金庆文:这些事情网梯之所以都自己做一方面是来自于技术出身创业者的执着,另一方面也是预防在技术层面上出现“卡脖子”现象,不被某家供应商所绑架。在网梯的技术解决方案里,一直把完整性和全面性放在第一位,公司在不管哪个技术环节上,都有自主知识产权的解决方案。

中教全媒体:全面之余,有哪些突出的优势?

金庆文:全面之余,在大数据分析方面具有突出优势。网梯在2010开始就以课程为依托做大数据,2015年大数据方案从硬件、软件到解决方案完整成型。网梯的数据分析能力不管是在开源基础的解决方案基础框架还是对业务的理解比如对课程建模、学生画像、教师教情、教学互动的逻辑分析上有很强的自信,因为一方面积累了丰富经验,一方面也有很多教训。在应用上,不管是大数据看板还是为校长提供的数据驾驶舱、为一线教师提供的教学设计迭代中的技术输出,用户的反馈都是网梯的大数据比较真实,这里的真实指的是有用、可靠。

此外,网梯还有组件化开发能力。在线教育行业一直都不是以技术的前瞻性和先进性为特色,用户在业务选择上有很大差异化和弹性,面对业务的弹性,技术上要有弹性支撑能力,所以在技术上要用组件式的开发方式。网梯所有的功能开发都是搭积木的方式一点点积累起来,每一块积木都可以拆卸组装。同时,基于具有很强弹性的开发框架,技术团队以7个人为小组进行配合式工作,可以根据业务需要横向扩张。

中教全媒体:在这个完整的技术闭环中会不会有哪些不足?

金庆文:为了获得生态的完整性,必然会承担在每个点上投入不足的风险。比如网梯多年一直存在的一点不足是UI设计方面距离BAT等大公司有一定差距,但是这个可能不是问题。在网梯20年的迭代过程中,就算有技术短板,也能通过行业人员水准的整体上升来解决。但是技术完整性换来的不被“卡脖子”的优势是至关重要的,比如疫情期间网梯的公益服务没有被技术上的硬伤所绑架,服务了大批院校和师生。我觉得这个行业如果把一些命脉性的解决方案交给第三方,是一种非常危险的行为。我们还是坚持在技术上没有缺口,但是容忍有短板。

用技术助力出版行业转型发展

中教全媒体:互联网时代,出版社应如何转型?

金庆文:很多出版社都有其核心竞争力,只要从图书和读者两方面切入,以移动互联网生态下的各种在线交互技术作为支撑,都是能够在两到三年内去做一个有点痛但一定能够走完的转型道路。这对很多出版社在短期意义上是一个阵痛,在长期意义上对于必须适应移动互联网大环境的出版行业来说,是一种出路。出版社应该做教育,这是我们的一个观察,我们也必须用技术对出版行业做一些优化。

中教全媒体:网梯在“互联网+出版”方面提供提供哪些解决方案?

金庆文:网梯在2012年左右进入到互联网出版领域,能够给出版社提供的解决方案分成两个方向:一是围绕书本身,做图书内容的增值。网梯做了融媒体技术解决方案,能够帮助出版社在编辑层面上以纸质图书印刷或者胶贴二维码为载体增加多媒体内容,让书能够更生动、活泼,多媒体内容也可独立销售。此外,电子内容可以做图书的配套让用户免费使用,可以吸引读者,给出版社运营用户提供渠道,让出版社触达到用户。

二是关于读者的思考,我们从教材角度做具体场景,提供课堂教学方面的教材增值服务,也就是SPOC平台。出版社做SPOC平台是以教材为出发点,在纸质教材之外,提供信息化素材,教师使用教材和信息化素材教学,学生通过扫码、导入等方式阅读教材相关信息化素材,教师、出版社、学生三者之间可以围绕教材构成一个SPOC流程上的闭环,这个闭环叫SPOC解决方案。其实出版社本来也在做这件事,比如教材都有配套光盘,光盘就是给教师做课题信息化用的,但随着时代的发展,出版社显而易见想需要光盘替代物,就是SPOC解决方案。SPOC解决方案能为学校提供以出版社资源为中心的切入点。

中教全媒体:有哪些成功的案例?

金庆文:很多出版社在前瞻性方面做得很好,比如和我们合作的外研社,有很强的市场预判能力,我们和外研社从内容到书籍、平台、设备等进行了全方位合作。这其中合作研发的硬件设备(智能点读笔)已经颠覆了出版社原有的点读业务,原来的点读业务因为盗版严重、市场不规范、维权成本高等导致业务开展的并不顺利。现在通过网梯的技术努力,做了有强大知识产权保护能力的点读设备(外研通智能点读笔),外研社提供书籍和配套的音视频内容,网梯提供硬件设备和后台一整套云平台的技术支撑,给外研社和读者带来了耳目一新的体验,点读笔销量有了显著增长,带来了很好的市场回报。这只是一个案例,类似事情能够反映出在出版行业只要足够耐心、政策支持足够连贯,其实能做出一些让市场、行业认可并且能受益的事情。

此外,网梯和学习出版社合作了融媒体书籍,给书籍做一书一码的拓展阅读配套支持。通过一书一码的支持,带来的有效读者沉淀每年大概是两百多万人次,这对无论是对学习出版社还是网梯而言都是非常了不起的事情,让我们真切的看到技术能够改变出版社的商业收入、客户运营格局。

为用户提供丰富的解决方案

中教全媒体:网梯的非学历培训解决方案有怎样的优势?

金庆文:网梯的非学历培训解决方案优势有两方面:

一、网梯提供的非学历在线培训技术解决方案的核心优势是在于对培训的承担方和委托方的组织架构的深入理解上。基于网梯20年来和高校的合作,网梯对于高校的培训业务了解的更深入,委托方和高校的培训组织架构往往有严谨的树状垂直管理体系,在线教育平台在做培训技术支撑时就需要考虑到委托方和培训承担方两边组织架构的适配性,这个组织架构适配性越复杂,平台的技术要求越高。网梯在培训技术解决方案上能够适应大学内部组织架构的同时还适应培训委托方的组织架构,形成树状交叉的结构。我们提供的是校际甚至是城市级别的解决方案,以大规模为前提组织培训业务,在组织架构和培训管理层面上细化和分工。

二、关于平台的荣誉机制或广播机制。我们一直强调在成人领域做培训必须和考核或荣誉挂钩,跟荣誉尤其是集体荣誉相关内容往往会决定成人非学历培训的用户粘性和积极性。集团、公司、部门等集团荣誉和表彰等这些在网梯技术平台上的映射和落地就是我们的积分计划功能,把积分运用好之后,迸发出的能力能让人耳目一新。我们在跟清华大学很多培训项目合作过程中感受到以集体荣誉为牵引的积分激励手段,能够激发出学生的原创能力、互动积极性。这种集体荣誉在技术上需要多种表达,比如协作、PK、排行榜等等。

中教全媒体:您认为有哪些问题是线上培训无法解决的?

金庆文:目前我们给很多高校输出技术解决方案,突出线下转线上的能力,但是在这个过程中发现线下培训的有些内容还是无法通过线上解决。最典型的是社交,这里的社交不是师生互动的社交,是人和人在构建关系上跟学习平台或业务无关的社交。以同学为载体的学生圈子的纽带建设,目前的在线培训技术没有特别好的解决方案。另外,在技能训练方面,在线教育平台暂时没有比较理想的实践与训练型培训的支持能力。在线教育可以把知识传授做的很好,但技能训练方面仍有欠缺,随着5G或人工智能等技术的成熟,也许能有突破。从实践或者实验能力训练角度来看,目前还是离不开线下基地的场景。

中教全媒体:疫情对网梯的业务有怎样的影响?

金庆文:疫情期间业务有明显的增长,服务了几百所中小学做空中学堂,和劳动社合作为九百多所技工职业学校开展Spoc教学支持,做了一千多场大型直播,提供了五百多万人次的考试支持。网梯从2010年开始到2019年实现了两亿小时的有效学习时长积累,当时想的是再过两年能到三亿,而实际上截止到今年8月,这个数字就已经达到了两亿七千万。

中教全媒体:经过20年的积累,网梯能够为院校提供怎样的技术服务?

金庆文:学校在做采购决策时,决策的时间非常短,未必能消化掉公司沉淀了多年产品的真正内核。所以对于校长或者院长来说,采购决策过程中,一个合理的、公平的指标是公司的生存时间。网梯豪不自夸的讲,经过20年的发展,已经把教育场景下能够想象到的业务场景和形态基本上都抽象成技术平台实现。这也是为什么网梯在内部做的是组件化的加法,合作伙伴在选择网梯平台时大多是做减法,用户可以自由选择所需要的内容和模块。这是以网梯做充分准备为前提,给客户输出尽可能丰富、做加法的解决方案,让客户通过做减法来匹配自身的具体需求。

中教全媒体:作为技术公司,网梯在人工智能方面采取了哪些举措?

金庆文:网梯在去年成立了人工智能研究院,做跟人工智能和人工神经网络相关的研发,是公司会持续投入的机构,目前人工智能的布局和业务布局已经很深入。比如在出版行业智能语音方面,已经能够做到以假乱真,以名师的语气、习惯用词、口头语都能模仿的程度用名师的声音讲一门非常生动的课。还有图像识别方面,最新的技术是通过图像识别,省掉点读笔直接用手指点哪里说哪里。声音和图像的人工智能相关技术不仅可以应用于出版行业,还可以应用到在线点播课程上,能极大的解决在线教育资源紧缺问题,并且很快就会有具体的产品应用,可以拭目以待。

在网梯,大多数技术人员都是清华大学毕业生,金庆文也不例外。“同样的清华基因能让大家在思维和步调上和董事长张震保持一致,对于打造内部完整技术闭环也更有认同性。”采访间隙,金庆文谈到。作为专业技术公司,网梯拥有多项核心技术、24项国家发明专利、105项软件著作权,这其中每一项都是为用户提供专业技术的基础,也是更大的自信和底气。

采访报道 / 中教全媒体 侯娜欣

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