全媒体专访|西安电子科技大学副校长石光明:国内人工智能教育正起步 外界质疑是监督更是警醒
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全媒体视角

2017年11月2日,西安电子科技大学正式揭牌成立了人工智能学院,该学院系教育部直属高校首个致力于人工智能领域高端人才培养、创新成果研发和高层次团队培育的实体性学院。一年多的时间过去了,学院实践成果如何?国内高校建人工智能学院及开设相关专业的热情持续高涨,抢滩AI引发全民关注的同时也带来了众多质疑,高校如何做好人工智能领域的人才培养?带着疑问,在首届中国人工智能教育大会期间,中教全媒体独家对话了西安电子科技大学副校长石光明。

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文/辛昀瑾 中教全媒体

石光明于2012年入选长江学者特聘教授,现任西安电子科技大学党委常委、副校长,教育部“智能感知与图像理解”教育部重点实验室副主任,在人工智能、生物信息处理与脑启发智能技术、计算成像理论与方法、压缩感知理论及应用、图像处理、压缩编码与识别、嵌入式系统设计与应用等方面均有深入研究。

西安电子科技大学副校长石光明

需求牵引 技术推动

人工智能的概念由来已久。早在1956年的达特莫斯会议上,人工智能就作为一门新兴学科被提出,到如今,人工智能历经三起三落,已走过了半个多世纪的发展历程。

“几年前,很难想出一件事情是AI可以做好的;几年后,很难想出一件事情没有用到AI。”这句来自微软全球执行副总裁、美国工程院院士沈向洋的经典语录或许是对人工智能从小众黑科技一跃飞升至国家战略的最好注解。

细心观察便不难发现,无论是知你冷热的智能空调,还是懂你喜好的智能管家,更不用提智能农场、智慧城市、无人驾驶汽车等等,几年前还遥不可及的人工智能技术正在飞入寻常百姓家。

上至国家战略,下到生活之间,不知不觉,人工智能已无处不在。

高校办人工智能学院不是为了应景,而是受强烈的社会需求牵引。在石光明看来,人工智能的发展离不开人类两大欲望的驱动,一个是“被他人服务的欲望”,另一个则是“为社会创造价值的欲望”,而人工智能无疑能很好地满足这两点。

有互联网奠定的良好基础,再借深度学习与大数据东风,伴随着计算机诞生,与神经网络共成长的人工智能技术正枝繁叶茂,郁郁葱葱。

“前有需求牵引,后有技术推动,高校建立人工智能学院,担当人才培养重任是时代发展的必然。”石光明补充道。

面向需求、面向未来育人才

时代变革驱动教育变革。

石光明认为,人工智能将教师从创造性不强、反复理论性输出的工作中解放出来,为教师从事更具挑战性的工作挪出空间,也给予学生更多的学习自由,实现了教育的生态化、分散化、网络化和生命化,完成了教育从授课式规模化向个性化的转型。另一方面,人工智能还一定程度上优化了教育资源分配,促进了教育公平。

人工智能已或多或少地融入到了人类生活的方方面面,但人工智能教育目前还处于起步阶段。首先,关于定义。尽管已讨论了半个多世纪,但随着社会的发展,新理念、新需求的不断涌入,人工智能的定义仍在丰富中;其次,关于知识体系。国内外学者一致认为人工智能是由多学科,包括信息科学、计算科学、脑神经科学、心理与认知科学和微电子技术等融合而成的综合学科,但其知识体系并没有固化,知识图谱还在陆续完善。

在石光明看来,人工智能的魅力就在于其是一门在不断发展、不断丰富的学科,不必将其固化、框死。同时,人工智能的不断发展也要求高校必须面向需求、面向未来培养人才。有实力的高校完全可以基于自己对于人工智能的理解与擅长去进行人才培养,高校之间也一定能碰撞出更多的火花。

就西安电子科技大学而言,学校在信息科学和计算机方面有着很好的基础,那么再引进脑神经科学、心理与认知科学以及微电子技术等知识便能构建一个比较完整的人工智能教育体系。西安电子科技大学正沿着这个方向在完善“国际前沿+西电特色”的本—硕—博一体化培养体系。

校、政、企多方合作谋落地

西安电子科技大学在人工智能领域早有布局,其“智能科学与技术”专业更是已为国家培养了十几届优质毕业生。但无论是产业界还是高校,人工智能技术如何落地都是一大难题,此次就如何实现人工智能成果转化,石光明带来了他的西电经验。

“两头沉”

一头沉是指技术下沉,高校必须在人工智能基础研究领域加大投入,而这一方面,光靠高校本身的资源与力量是远远不够的,这就需要高校积极谋求政府的帮助与扶持。西安市政府对西电的人工智能基础研究一直给予了大力支持,是西电发展人工智能的有力支撑。

另一头往下沉则是指与社会需求的真实接触。石光明对西电人工智能研究提出要求,学术研究不能飘在空中,最终一定要变成老百姓能看得见摸得着的什么东西,切实改善老百姓的生活。

“四步走”

第一步,人工智能学院,面向本科生、研究生做学科建设及人才培养工作。

第二步,人工智能研究院。基于研究院,西电展开了一系列技术研究。不同于人工智能学院,研究院拥有更综合的整合能力,从学院到全校,甚至全社会、国内外,研究院搜集所有前沿信息,将优质资源进行整合,为后续研究夯实基础。

第三步,人工智能工业研究院。工业研究院直接与市场接触,以学术成果落地为导向,积极探索学术成果落地方案。

第四步,人工智能小镇。西安市已经布局的人工智能小镇将是人工智能成果展示的大型平台,老百姓可在人工智能小镇体验最新的西电人工智能成果。

目前,西电已初步探索出了从学科建设、人才培养、科学研究再到成果转化的可行方案,各项细节正在积极完善中。石光明将西电的每一步都比作一颗珍珠,他说探索的每一步都是艰辛的,但若干年后将每一颗珍珠串联,那定会是一条无比美丽的珍珠项链。

外界质疑是监督更是警醒

近几年,国内高校建人工智能学院及开设相关专业的热情持续高涨,抢滩AI引发全民关注的同时也带来了众多质疑。谈及此,石光明称国内人工智能教育正起步,外界质疑有其必要,来自群众的质疑是监督更是警醒。

现阶段人工智能的人才缺口极大,不排除有实力不够的院校为了蹭热度招生或赚取利益而强行“办”人工智能学院,那么群众的质疑就是可靠的监督力量,帮助政府清除不合规的机构、院校,让“假郎中们”无处遁形。

另一方面,群众的质疑也给正在及将要开展人工智能教育的高校一些警醒,这些高校虽具备开展人工智能教育的实力,但也需要常思考,人工智能的终极目的是什么?是科技服务于人,绝不是科技替代人。好的技术加以正确的引导才能更好地服务于人,这需要教育者必须坚持正确的理念,坚持从社会需求出发来做好人工智能教育。

如今的人工智能革命令石光明想起二十年前的互联网浪潮,那时候大部分人都不相信互联网能改变生活。网上购物、移动支付想来还十分不可思议,但在二十年后的今天,这些都早已是寻常小事。

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