当技术遇上创新—AWS云计算助力互联网教育创新
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提到亚马逊,你会想到什么,一家普通的电子商务公司?事实上,亚马逊所做的绝不仅仅是电子商务,它在1995年成立之初就是改变零售业进行创新的公司。目前,除了遍布全球的电子商务网络外还有kindle电子书、智能仓库、智能家居、基于无人机的送货平台以及无需排队的线下商店等多种创新服务。

从06年开始,亚马逊创新的速度不断地加快,其中重要的原因就是AWS(云服务),AWS是亚马逊创新的基础。“AWS推出至今,不论是市场执行力还是产品服务的先进性都在整个云计算行业里处于绝对领先位置。现在,在全球有190多个国家、数百万的活跃的客户在使用AWS进行创新。”亚马逊AWS高级业务拓展顾问徐晓在2017中国MOOC大会上做主题演讲时介绍道。

亚马逊 AWS 高级业务拓展顾问 徐晓

新技术重塑教育时代,AWS赋能教育创新发展

在教育的发展过程中,有各种各样的学习场景、学习方式、学习理论及概念在随着时代的发展而发展,其中不断有新技术、新业务、新服务融入推动着教育向前发展。在互联网时代,所有的新技术、新业务、新服务都是在服务学习者。同时,现在学习者更关注自己的学习体验,学习者选择什么平台和服务取决于在平台的学习体验。在徐晓看来,教学应用产品怎么样能够快速把想法实现并交付到学习者手中同时还具有很高的服务质量,决定了教学应用能不能够受到大家的欢迎,教育业务能不能得到长足的发展。

信息时代下,学校和教育科技公司面临着诸多挑战:首先,如何在保证业务快速扩展的同时又能满足客户的使用体验?其次,面对新的需求怎样保持迭代创新以保持领先?第三,怎么样建设一支不断保持创新的团队?第四,怎样减少研究和尝试的成本。

面对这些问题,怎么处理才能达到最优效果?徐晓在演讲中介绍了AWS的解决方案。首先,亚马逊的服务里有一个计算实例,相当于云端的虚拟主机,结合数百万客户的经验来看,不论是单核1G内存的虚拟主机用于测试还是用于大规模的ERP应用的超过2T内存的虚拟主机,或者虚拟专用的FGPA服务器亦或是可编程、可重新定义的VPS服务器都可以快速使用。还能根据运行环境需要随时释放掉,来降低成本。第二,AWS云端有强大的弹性扩展能力,甚至无服务器的服务能力。简而言之,AWS可以在某一个时段按照需求通过一段代码或者一个指令把资源启用起来,也可以随着用户量或者用户负载的快速的增长,设计一个自动化的方式把资源不断的启动,客户只需要为用户使用的实际量去付费用,而不需要前期先购买大量硬件设备。也可以通过技术支持快速的预热,让应用程序能够满足第二天大量用户的访问。同时,在运行业务的过程当中,可以通过云平台的监控能力去监控服务,当业务增长的时候,就可以通过系统策略自动的提供服务。

“全球知名慕课平台Coursera诞生的第一天起就是在AWS平台上部署并且不断发展的。”徐晓向与会嘉宾介绍了一个大家都耳熟能详的案例。据了解,到今天Coursera有2500多万在线用户和全球149个大学进行合作,每个月所处理的数据的流量达到0.5PB,在第一年就实现了从零到300万用户的增长,在这个过程中,Coursera使用了AWS很多服务。

迭代创新,建设创新团队

亚马逊AWS的创始人兼CEO安迪·杰森说过:“创新就是要不断试错,并且把试错的成本降到最低”。亚马逊AWS通过把服务拆成了很多足够小、成本足够低的团队,所以可以不断地去尝试、去创新。

亚马逊在2009年开始推进微服务化,它的核心概念是解耦,就是尽可能的把所有服务分成很多小的服务。每个服务都能够在其范围之内得到不断的升级和改进,服务跟服务之间通过接口来实现,同时也缩小了开发运维的团队。此外,徐晓还介绍迭代创新另外一个概念:在代码产生的第一天起就在云端尝试部署、使用,经过beta版长时间不断的更新,可以在实现需求的同时不断的升级完善,实现开发运维一体化。徐晓还认为,要把云端的资源方便管理和使用,需要应用API化,不同的服务之间都通过接口调用来保证软件不同模块升级时可以兼容并且能够快速的迭代创新。

关于创新团队的建设,徐晓介绍了亚马逊的“两个披萨团队”经验。所谓“两个披萨团队”就是把所有的要解决的问题分解到最小的单元,组建解决这个问题的团队。这个团队在一起吃饭时需要点两块披萨就能够吃饱,这样保证沟通是最有效率。每个团队作为单独的服务的团队,全权负责所要解决的这个问题,包括对外提供的产品的计划设计、开发、运维、客户支持等所有服务,这就是开发运营一体化的概念。团队虽然分散,但因为之间有接口,就成为了组织的一部分。

“怎样让团队特别是技术开发团队有快速的更新业务的能力,使用AWS可靠的、功能全面的技术架构平台。”徐晓在会上这样说到。亚马逊AWS不仅把大数据、物联网、深度学习、人工智能等以服务发布给开发者,通过SDK和API让技术团队快速的应用到产品里,AWS有90多项大类、3000多项服务特性,把这些服务运用到产品和在设计当中去,无疑会让用户的应用平台更好的服务客户。同时,亚马逊每年也在不断的更新这些服务,据介绍,在2016年就有一千多项新的服务和特性的发布。徐晓认为,让创新的团队保持创新力的另外一个手段就是让团队不断的能够得到培训,去使用各种各样的服务。

AWS创新教育,构建云中的大学

创新、高效的云中大学已经通过AWS得到了实现。徐晓介绍,乔治亚州立大学有一门教学生如何健身保持良好的运动效果的在线教育课程,他们把健身跟云结合起来,在课程建设过程当中没有用到计算机服务器,通过把一部分的代码放到了AWS的一个无服务器服务Lambda上,做了一些设置就让平台就能够追踪到每个学生健身的效果,达到了理想的课程效果。

AWS在教育中大有可为,在人才培养上,计算机、统计等相关专业用到大数据云计算的技术或者培养要学生将来能够去从事这相关专业都可以使用AWS Educate项目,让每个学生和老师都能够免费使用云服务进行自己的学习和创新。在科研上,教师或学生尝试云端科研或者搭建创新共享的科研平台时也可以申请使用AWS免费云服务。最后,如果要把科研成果转化为创业项目,AWS有云创计划提供技术方面的支持以及免费的云服务补贴。

徐晓表示,现在有很多大学已经把完整的教学科研创业平台都运行在云环境当中,加快了科研及创业创新的速度。亚马逊在中国有很多客户,包括慕课平台、学习管理的平台、出版社、提供职业培训的平台等都在AWS云端进行创新。他希望更多的高校或教育企业,开始云的旅程,大家共同实现创新的环境服务于教育的发展。

创新不是一句口号,它需要我们为之付出许多努力。亚马逊通过AWS给我们带来了技术高端、服务专业、快速有效的创新和发展方式,给教育带来了不断向前发展的有力助推器。在良好的线上线下购物体验之外,亚马逊和AWS能给教育和创新带来哪些新的惊喜,让我们拭目以待!

本文作者:中教全媒体 侯娜欣

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